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'भारत में चुनाव एक आधुनिक नवाचार हैं'

'भारत में चुनाव एक आधुनिक नवाचार हैं'
भारत में चुनाव, सभी व्यावहारिक उद्देश्यों के लिए, एक आधुनिक नवाचार है, हालांकि यह कहा जाता है कि प्राचीन भारत में सभाएं और समितियां और रिश्तेदार चुने गए थे, लेकिन वे सभी परंपराएं सदियों से मौजूद नहीं थीं। 19वीं और 20वीं शताब्दी के दौरान पारित किए गए भारत सरकार के विभिन्न अधिनियमों ने धीरे-धीरे मताधिकार…

भारत में चुनाव, सभी व्यावहारिक उद्देश्यों के लिए, एक आधुनिक नवाचार है, हालांकि यह कहा जाता है कि प्राचीन भारत में सभाएं और समितियां और रिश्तेदार चुने गए थे, लेकिन वे सभी परंपराएं सदियों से मौजूद नहीं थीं।

19वीं और 20वीं शताब्दी के दौरान पारित किए गए भारत सरकार के विभिन्न अधिनियमों ने धीरे-धीरे मताधिकार का विस्तार किया। पिछली सदी के 80 के दशक में एक छोटी सी शुरुआत की गई थी। फिर 1893 के भारत परिषद अधिनियम ने प्रांतीय और केंद्रीय विधायिकाओं में लोगों के निर्वाचित प्रतिनिधियों को लाया। 1919 के भारत सरकार अधिनियम ने मताधिकार का और विस्तार किया। 1935 के भारत सरकार अधिनियम के तहत, लगभग 10% आबादी को मताधिकार दिया गया था। संपत्ति और धर्म और लिंग दोनों के मामले में अंतर मताधिकार था। तीन करोड़ लोगों को मताधिकार मिला। उस अधिनियम के तहत दो आम चुनाव हुए – एक 1937 में और दूसरा 1946 में। मतदान के अधिकार का प्रयोग करने वाले लोगों का प्रतिशत किसी भी प्रांत में मुश्किल से 50% से अधिक था और कुल प्रतिशत लगभग 40% था।

भारत का नया संविधान वयस्क मताधिकार कहलाने का प्रावधान करता है। कई लोगों की राय में, यह कदम न केवल क्रांतिकारी है, बल्कि बड़े खतरे से भरा है। ऐसे आलोचक हैं जो सोचते हैं कि भारत ने बहुत बड़ा जोखिम उठाया है। यूरोप और अमेरिका के आधुनिक राज्यों में, वयस्क मताधिकार की यात्रा भारत में इतनी अचानक या इतनी तेज नहीं रही है।

यूरोप में यह विकास पूरी तरह से आधुनिक है। यद्यपि प्राचीन विश्व का अपना लोकतंत्र था, विशेष रूप से ग्रीस में और, कुछ हद तक, रोमन गणराज्य में, आधुनिक समय की लोकतांत्रिक प्रवृत्ति को निर्धारित करने वाली ताकतें उस समय अनुपस्थित थीं। पुराने राज्यों ने चुनावी सुधार किए हैं जिनके कारण या तो वयस्क या मर्दानगी का मताधिकार हुआ है; जबकि नव स्थापित राज्यों ने लगभग हमेशा अपने संविधान में लिंग के बावजूद सार्वभौमिक मताधिकार प्रदान करने वाला एक खंड लिखा था। भारत इस प्रकार सभी आधुनिक राज्यों के उदाहरण का अनुसरण कर रहा है।

यह स्पष्ट है कि भारत अन्यथा कार्रवाई नहीं कर सकता था। संविधान की प्रस्तावना लोगों में संप्रभुता निहित करती है और यह स्थिति और अवसर की समानता की गारंटी देती है। नागरिक और नागरिक के बीच कोई भेदभाव नहीं हो सकता।

(लेख 26 जनवरी, 1950 को हिंदुस्तान टाइम्स में छपा। लेखक एक स्वतंत्रता सेनानी और भारत के पहले सार्वजनिक निर्माण, खदान और बिजली मंत्री थे। )

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